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Murió la leyenda de la NBA Kobe Bryant en un accidente aéreo

Estupor en el mundo del deporte: a los 41 años, Kobe Bryant murió en un accidente aéreo. La estrella de la NBA viajaba con otras ocho personas en su helicóptero privado Sikorsky S-76 cuando se desplomó sobre la ciudad de Calabasas, ubicada en el condado de Los Ángeles, California. Tras el accidente, se produjo un incendio: el personal de emergencia respondió, pero se informó que nadie a bordo sobrevivió. El vuelo partió desde Orange County y tenía que llegar a El Monte, al Mamba (Black Mamba era su apodo) Academy, a observar un entrenamiento, pero en el camino sufrió el accidente.

Su esposa Vanessa, no estaba en el avión, pero sí viajaba Gianna, una de sus hijas, quien también murió. La pareja tenía cuatro hijos: la citada Gianna, Natalia y Bianca y el recién nacido Capri (en junio de 2019).

Con el correr de las horas, las autoridades pudieron identificar a todas las víctimas fatales del accidente que no dejó sobrevivientes: se trata de Christina Mauser, entrenadora de básquet, y Alyssa Altobelli y Payton Chester, compañeras de equipo de la pequeña Gianna. Entre los ocupantes del helicóptero también se encontraban John y Keri Altobelli, padres de Alyssa, y Sarah Chester, madre de Payton. Por último, Ara Zobayan, de 50 años, fue el piloto que no pudo superar las duras condiciones climáticas. Era, además, esposo de Sarah y padre de Payton.

El helicóptero, un Sikorsky S-76B construido en 1991, partió del aeropuerto John Wayne a las 9:06 am del domingo, según los registros de vuelo disponibles al público. Luego sobrevoló la ciudad de Los Ángeles de sur a norte rumbo a El Monte sin reportar accidente alguno. 40 minutos después de haber despegado se estrelló en un monte que se puede ver fácilmente desde Santa Mónica.

Durante el vuelo, los controladores aéreos le advirtieron al piloto que estaba volando “demasiado bajo” poco antes de que el aparato se estrellara. Cabe destacar que las condiciones climáticas eran sumamente adversas ese día debido a una importante niebla sobre la ciudad de Los Ángeles. Se desconocen las causas por las que, a pesar de ello, decidieron emprender el viaje de todos modos.

Bryant edificó una impactante carrera en la liga de básquetbol más competitiva del mundo, al punto de haber sido comparado con Michael Jordan. El escolta se erigió como una leyenda de Los Ángeles Lakers, donde ganó cinco anillos de la NBA, además de obtener dos medallas de oro en Juegos Olímpicos con la camiseta del seleccionado estadounidense.

El mundo del deporte mostró su dolor y asombro ante la noticia. “Desvastado”, escribió Manu Ginóbili en su cuenta de Twitter. “No lo puedo creer… Me siento igual de mal que si hubiera muerto alguien de mi familia… Qué día de mierda…”, agregó Luis Scola. “¡No puede ser verdad!”, apuntó Luka Doncic, la nueva sensación de la NBA.

Minutos después de confirmarse su trágico final, cientos de fanáticos y curiosos se acercaron hasta el Staples Center, el escenario en el que hacen de local Los Angeles Lakers. Allí montaron una suerte de altar con flores, fotos y casacas del equipo californiano para rendir homenaje a Black Mamba, quien hasta el día de hoy es el jugador con más partidos (1346) y puntos anotados (33.643) de la historia de la franquicia.

Nacido el 23 de agosto de 1978 en Filadelfia e hijo del ex NBA Joe Bryant, fue un ejemplo de amor propio y competitividad. En la actualidad continúa siendo el cuarto máximo anotador de la historia de la NBA, solo superado por Lebron James, Kareem Abdul-Jabbar y Karl Malone.

Con sus 196 centímetros llegó a la NBA en 1996, seleccionado en el draft por Charlotte Hornets en la posición 13. Sin embargo, su deseo era participar en una franquicia más fuerte: tuvo el guiño de Jerry West, entonces manager de LA, quien lo veía como un prospecto por el que apostar. En consecuencia, hizo un movimiento de mercado (traspasó a Vlade Divac) y Bryant desembarcó en los Lakers, donde jugó 20 años, con su estilo espectacular, atlético, aunque muchas veces egoísta.

Fue Phil Jackson, paradójicamente el alfarero del mejor Michael Jordan en Chicago Bulls, el que obtuvo su mejor versión. A partir de 2000, en sociedad con el pivot Shaquille O’Neal, marcó una época en la NBA. Ganó el título en 2000, 2001, 2002, 2009 y 2010; terminó dos veces como máximo anotador (2006 y 2007), fue dos veces MVP (mejor jugador) de las finales y uno de la fase regular. Participó en 18 ediciones del All Star Game. Sin temor a los momentos álgidos de los encuentros, siempre se encargó de los lanzamientos en el final de los encuentros cerrados. Se retiró en 2016 ante Utah Jazz, en un choque en el que logró 60 puntos, 23 de ellos en el último cuarto; la cifra más alta de aquella temporada.

Se trató de un basquetbolista especial, que rompió el molde del prototipo NBA. Cuando él tenía seis años, su padre se mudó a Italia para continuar con su carrera, por lo que también se transformó en un cultor del básquetbol FIBA -lo que explica su buena sintonía con Manu Ginóbili-, además de haber aprendido a hablar con fluidez en italiano y español. Se reveló como un fanático del fútbol, deporte que practicó, al punto que supo señalar que si hubiera continuado residiendo en Europa, podría haber terminado siendo futbolista. Admirador de Lionel Messi (con quien llegó a filmar un comercial de una línea aérea) y de Ronaldinho, respaldaba en las redes sociales al AC Milan y al Barcelona.

Para llegar a ser quien fue tenía una ética de trabajo asombrosa. El portal UK Business Insider había dado a publicidad varios de los tips que siguió para convertirse en una leyenda. Por ejemplo, ya desde que estaba en el secundario, realizaba una sesión de entrenamiento extra… de 5 a 7 de la mañana. Para calentar la mano, jugaba uno contra uno con diferentes adversarios al mejor de 100 puntos. Nadie logró marcarle más de 12 unidades, lo que marcaba su nivel de intensidad también en defensa. Su obsesión llegaba al punto que contaba los puntos de los entrenamientos.

Otro de sus trucos para sostener su vigencia a lo largo de 20 años fue su dieta, que mantuvo (exceptuando algunos permitidos) una vez retirado. Eliminó por completo el azúcar, también las pizzas, las harinas y sus derivados. Entendía que no necesitaba suplementos si era disciplinado en el entrenamiento y en su menú. Además, en sus cuidados incluía la aplicación de hielo tres veces al día. También veía a los videos como una herramienta clave para mejorar el rendimiento.

“Me gustaría ser recordado como una persona que cumplió con creces, eso significaría mucho para mí. Eso significa que he puesto muchísimo trabajo y exprimido hasta la última gota de jugo que haya tenido”, supo declarar. El mundo del deporte le reservó el sitial que se merece: el de leyenda.

 

Los 10 Mejores Jugadores de la NBA de la Historia

Este tipo de “tops” muchas veces suelen producir controversias dentro de los lectores, sin emnargo no es con ese fin que se realizan, sino más bien de manera de un recuerdo, homenaje y que las nuevas generaciones pudan conocer un poco de ellos.

La lista la encabeza Michael Jordan que para la gran mayoría de críticos es el jugador mas versátil en la historia de la NBA; En esta lista también encontraremos jugadores que para algunas generaciones no son tan conocidos pero que obtuvieron números importantes y que marcaron las historia en la NBA

1. Michael Jeffrey Jordan

Con apodos como Air, His Royal Airness (Su Majestad Aérea) o Air Jordan, fue jugador de los Chicago Bulls y Washington Wizards. Retirado por primera vez en 1993, después en 1999 y finalmente en 2003.

2. Wilton Norman “Wilt” Chamberlain

Jugador estadounidense de los Philadelphia/San Francisco Warriors, Philadelphia 76ers y Los Angeles Lakers. Chamberlain anotó 100 puntos frente a los New York Knicks, el 2 de marzo de 1962.

3. Larry Joe Bird

Alero de los Boston Celtics, equipo con el que ganó varios títulos de la NBA. Tuvo un espectacular duelo con Magic Johnson entre 1982 y 1987. Larry Bird ganó consecutivamente las tres primeras ediciones del concurso de triples de la NBA en los años 1986, 1987 y 1988.

4. Kareem Abdul-Jabbar

Estuvo en equipos como los Milwaukee Bucks y Los Angeles Lakers desde 1969 hasta 1989. “Lew Alcindor” es el máximo anotador y taponador de la NBA. Abdul-Jabbar hizo su debut en la gran pantalla en la película Game of Death junto con Bruce Lee, participando en el rodaje original en 1973

5. Earvin Effay “Magic” Johnson

Fue una de las grandes figuras de los L.A. Lakers y del baloncesto estadounidense. se proclamó campeón de la NBA en cinco ocasiones, jugando además nueve Finales, y de un gran número de premios individuales como el MVP de la Temporada, MVP de las Finales (en tres ocasiones ambos) y dos MVP del All-Star Game, en 1990 y en 1992.

6. Julius Winfield Erving II

Ex jugador estadounidense que se destacó en la década de los 70s y 80s. Erving ganó tres campeonatos, cuatro premios MVP y tres títulos de máximo anotador tanto en la ABA, con Virginia Squires y New York Nets, como en la NBA, con Philadelphia 76ers.

7. Bill Russell

Fue el máximo estandarte de los Boston Celtics que ganaron 11 campeonatos en 13 años. Russell está considerado como uno de los mejores defensores de la historia de la NBA

8. Moses Eugene Malone

Fue el último jugador de la ABA en jugar en la NBA. Ganó su único título con los Philadelphia 76ers en 1983.

9. Robert Lee Parish

Disputó un total de 21 temporadas de la NBA, siendo el jugador más longevo de toda la historia de la competición. El Jefe se hizo famoso por usar la camiseta con el doble cero

10. Patrick Ewing

El jugador jamaiquino fue una de las estrellas de los New York Knicks e hizo parte del famoso Dream Team de Barcelona 1992.

No dudamos que en este top quedaron fuera otros  grandes jugadores que también como ellos se convirtieron en leyendas y puntos de referencia cuando se trate de la NBA.

Los Warriors igualaron la final con un triunfo contundente

Golden State Warriors logró recuperarse de sus flojas actuaciones en el segundo y tercer partido de la final de la NBA y le ganó 103-82 a Cleveland Cavaliers para empatar así la serie 2-2. Con 22 puntos cada uno, Stephen Curry y Andre Iguodala lideraron el juego en Cleveland. La final continuará el domingo en Oakland.

“Entramos al partido con la mentalidad de que estábamos obligados a ganar“, dijo Curry, el MVP de la liga regular. “Pusimos mucho esfuerzo y consistencia en cada posesión”.

Una de las grandes claves fue que LeBron James no estuvo tan encendido como en los primeros encuentros, en los que promedió más de 40 puntos. En la noche del jueves, se quedó en 20 y aún así fue el más completo de su equipo, ya que capturó 12 rebotes y repartió ocho asistencias

“Tengo que reconocer que defensivamente hicimos bien las cosas, pero en ataque jugamos muy mal”, argumentó LeBron.

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Golden State terminó el juego con 12 triples y un 47% de acierto en tiros de campo. Tras recuperarse de un 7-0 incial de los locales, los Warriors dominaron hasta el final del encuentro. Además de los dos goleadores, se destaca el aporte de Harrison Barnes, con 14 puntos y 8 rebotes. Y también de Draymond Green, con 17 puntos, 7 rebotes y 6 asistencias.

“Jugamos muy bien y LeBron no nos dominó. Subimos el nivel de intensidad. Logramos buenos tiros, robamos balones y reboteamos bien. Por eso ganamos”, resumió Green.

Con la serie igualada, los Warriors recuperaron la ventaja de su localía y el domingo será un choque clave para ir en busca del anillo.

Fuente: clarin.com

 

Duro revés de San Antonio Spurs en el inicio de los playoff

Los Ángeles Clippers y Memphis Grizzlies abrieron sus respectivas eliminatorias de los playoffs de la NBA con sendos triunfos y buenas sensaciones. Los Clippers no tuvieron problemas anoche para vencer por un contundente 107-92 a San Antonio Spurs, que ofreció una imagen muy alejada de la exhibida en el último mes.

Chris Paul lideró el triunfo local con 32 puntos y Blake Griffin añadió 26 tantos y 12 rebotes para unos Clippers en plena forma. El conjunto angelino ya ganó los últimos siete encuentros de la temporada regular y 14 de los últimos 15. Kawhi Leonard fue el mejor jugador de los Spurs con 18 puntos y Tim Duncan completó 11 tantos y los mismos rebotes.

Manu Ginóbili finalizó con 10 puntos, 7 rebotes y 6 asistencias.

Los Grizzlies tampoco tuvieron problemas para superar a Portland Trail Blazers por 100-86 en la apertura de la serie tras exhibir el valor de todo su plantel. El base suplente Beno Udrih fue uno de los sorprendentes protagonistas del triunfo local al anotar 20 puntos, récord personal en un partido de playoff, y Zach Randolph ayudó con 16 tantos y 11 rebotes. Marc Gasol completó 15 puntos y 11 capturas. LaMarcus Aldridge aportó 32 puntos y 14 rebotes para unos Blazers que quedaron congelados ante la gran defensa de los Grizzlies. (DPA)

Fuente: lgdeportiva.lagaceta.com.ar

Lakers quedan fuera de los playoffs

Los Angeles Lakers han quedado matemáticamente apeados de los playoffs. Nunca antes en la historia de la franquicia los laguneros habían quedado sin opciones de clasificar a la postemporada tan temprano. Las 46 derrotas que los 16 veces campeones de la NBA llevan sumadas (antes del partido ante Detroit Pistons) han precipitado una situación que se vio certificada sin necesidad de jugar un partido.

Las victoria de los Pelicans de Nueva Orleans este martes ante Brooklyn Nets adelantó los acontecimientos. Si la franquicia de Luisiana, que ocupa la novena plaza en la Conferencia Oeste perdiera los 17 partidos que le restan, tendría el mismo número de derrotas de los Lakers antes de que finalizara la cita ante los Pistons: 46. Pelican ganó la serie así que los laguneros se quedan matemáticamente sin postemporada.

Los Lakers se han convertido en el segundo equipo en quedar sin opciones matemáticas de jugar la postemporada después de que Minnesota Timberwolves recibieran la noticia tras la victoria de los Pelicans y justo antes de medirse en el Staples Center a Los Angeles Clippers.

Si la campaña pasada parecía que los angelinos habían tocado fondo después de registrar el peor balance desde que la entidad se estableció en la ciudad californiana (1960-61), lo de este año va camino de superar los límites del despropósito. El récord en 2013-14 (.329) quedaría en una anécdota si los Lakers finalizan con uno similar al que llevan en la actualidad (.258).

La mala situación deportiva e institucional que vive la franquicia comenzó después de lograr los dos anillos en 2009 y 2010. Desde entonces, sus balances han ido a peor cada año (.695 en 2011, .621 en 2012, .549 en 2013, .329 en 2014 y .258 en este punto de la temporada).

Con los playoffs descartados, los laguneros suman su segundo año consecutivo sin poder clasificar en la que ha sido la séptima ocasión de su historia que sucede esto. También se trata de la segunda vez en la que no logran quedar entre los ocho primeros en años consecutivos (1974-75/1975-76). El año pasado, Mike D´Antoni fue el coach que no pudo evitar la debacle, sin embargo, en este punto de la campaña llevaba un mejor récord del que está sumando Byron Scott como entrenador de la franquicia (el italo-estadounidense había vencido cuatro juegos más que su homólogo en este punto).

A pesar de haber sufrido varias lesiones significativas este año (Kobe Bryant, Steve Nash, Julius Randle, Nick Young o Roonie Price entre otros, lo cierto es que las carencias en la configuración de la plantilla han dejado constancia en los Lakers. Las incorporaciones durante la temporada 2012-13 de Dwight Howard y Steve Nash acabaron por pasar factura a una franquicia que apostó fuerte por los dos valores. Howard se marchó a Houston Rockets al finalizar la misma y Nash se ha perdido la mayor parte de los juegos de los tres últimos años por culpa de las lesiones. Esta temporada quedó descartado desde el comienzo.

A los Lakers le restan 20 encuentros en los que se decidirá el posicionamiento final en la clasificación de la Conferencia Oeste, y con ello, las opciones de salir beneficiados de cara al sorteo del draft 2015. En la actualidad, son el cuarto peor plantel de la liga. Quedar penúltimos o últimos en la clasificación les alcanzaría para lograr una primera ronda en un porcentaje del cien por cien. En caso de finalizar más arriba del top 5 de peores planteles, los laguneros tendrían que ceder su elección a Filadelfia 76ers (antes de Phoenix Suns por el traspaso de Steve Nash).

Es precisamente ahí, en el draft, donde están puestas las esperanzas de los Lakers de cara a los próximos años. Desde la gerencia también pretenden hacer grandes esfuerzos en el mercado de agentes libres (contarían con 25 millones para fichar contando con la presencia de Kobe, Young, Randle y Ryan Kelly, únicos asegurados; Jordan Hill y Ed Davies cuentan con opción de equipo y está por ver qué se decide; Jordan Clarkson podría continuar si la franquicia escoge su contrato no garantizado).

Tanto el gerente general, Mitch Kupchak, como Scott han asegurado que la opción del ‘tanking’ (dejarse perder partidos para quedar peor clasificados y así tener más opciones en la lotería) es inviable.

Fuente: espndeportes.espn.go.com

Magic Johnson: “Espero que los Lakers pierdan todos los partidos”

Magic Johnson, uno de los mejores jugadores de la historia de Los Angeles Lakers y de la NBA, comentó en el día de ayer, en un acto promocional en la ciudad de Nueva York, que espera que el conjunto angelino pierda todos los partidos para tener una elección más alta en el próximo Draft, y así poder elegir mejores jugadores.

No corren buenos tiempos para los aficionados de Los Angeles Lakers, con su equipo sufriendo uno de los peores inicios de temporada de la historia de la franquicia y anclados en las últimas posiciones de la Conferencia Oeste con tan solo seis victorias, muy lejos de los puestos de privilegio de la liga. La gran pregunta que se hacen en el seno del conjunto angelino es si el equipo debe dejarse perder para lograr una elección más alta en el próximo Draft, o sí por el contrario deben pelear por cada partido y lograr un récord aceptable, en cuyo caso verían como sus opciones de hacerse con un gran jugador en el Draft se reducirían ostensiblemente.

Magic Johnson, considerado como uno de los mejores jugadores de la historia de la liga y de la franquicia californiana, es de los que opinan que el equipo debe perder los máximos partidos posibles. “Espero que los Lakers pierdan todos los partidos. Si vas a perder, pierde de verdad, porque no se puede estar en la mitad de la tabla. El equipo tiene que ser grande, para ganar, o malo, para conseguir una buena elección en el Draft“, comentó Magic. El exjugador de los Lakers prefiere perder a ver a su equipo en la mitad de la clasificación sin pelear por nada. “Prefiero estar toda la temporada perdiendo que estar en la mitad de la tabla sin jugarnos nada”.

Tras la victoria ante Sacramento Kings de la pasada madrugada, los jugadores fueron preguntados por las declaraciones de Magic Johnson. El gran líder de la plantilla, Kobe Bryant, entendió el significado de las palabras de Johnson. “Está hablando desde la perspectiva de un propietario – él fue propietario de los Lakers– y espero que los aficionados entiendan sus declaraciones. Yo las he entendido”. Bryant también comentó que seguro queMagic no quiere perder. “Magic Johnson, siendo uno de los jugadores más competitivos de la historia, seguro que no quiere perder. Lo ve desde la perspectiva del propietario, buscando la mejor operación comercial y deportiva para el futuro de la franquicia. Él quiere que el equipo gane, al igual que los jugadores, que queremos ganar el máximo de partidos posibles, eso es lo que intentamos hacer”.

El técnico, Byron Scott, también se pronunció acerca de las declaraciones. “Eso es muy fácil de decir estando lejos del juego, pero cuando estás en las “trincheras” peleando por cada partido, el asunto es diferente”. Scott también analizó las palabras de Johnson desde el punto de vista de sus jugadores. “No creo que nuestros jugadores vean el asunto de esa manera, ellos tratan de ganar los máximos partido posibles”. Para el entrenador angelino, tanquear no es una opción: “Perder partidos es una cosa, pero salir a perder es un asunto muy diferente. Es un mal mensaje para los jugadores”.

Fuente: vavel.com