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Detectan un posible freno al avance del Alzheimer

Los especialistas explican que la lucha contra el Alzheimer requiere de una combinación de terapias, a expensas de la condición específica de cada persona. A lo largo del tiempo se realizaron diferentes tipos de investigaciones para encontrar un tratamiento eficaz todavía desconocido. Sin embargo, la luz de esperanza volvió a encenderse a raíz de un reciente análisis publicado en la revista Nature, basado en la aparición de un fármaco experimental que dio resultados alentadores.

Investigadores suizos y estadounidenses del laboratorio especializado en bioquímica Biogen revelaron que el anticuerpo llamado aducanumab puede contribuir a la descomposición de la proteína amiloide, que se acumula en cantidades anormales en el cerebro de pacientes con Alzheimer. Además, informaron que la terapia puede ralentizar el deterioro de las capacidades mentales. Eso significaría un importante paso para el tratamiento de la enfermedad.

Concretamente, el estudio refuerza la controvertida hipótesis amiloide, que sostiene que el Alzheimer se desencadena por acumulaciones anómalas de proteína amiloide (o beta-amiloide) en el cerebro. Con el tiempo, esa aglomeración provoca otros daños en el cerebro que merman progresivamente las facultades cognitivas. La demencia, la manifestación más visible del Alzheimer, es la fase final de un proceso iniciado décadas antes.

Los resultados de las pruebas mostraron que cuanto mayor es la dosis del anticuerpo, más se reduce el nivel de amiloide. Del ensayo formaron parte 165 personas con Alzheimer que tenían placas amiloides y un deterioro cognitivo o demencia leve. A los participantes se les inyectó mensualmente de una a tres dosis diferentes de aducanumab o un placebo.

Después de un año de infusiones mensuales, la presencia de la proteína se redujo significativamente en las personas que habían recibido el fármaco, siendo mayor la reducción en aquellos pacientes que recibieron dosis más altas. Por el contrario, a los pacientes a los que se les suministró un placebo durante el mismo lapso, no presentaron casi ningún cambio.

Además, el estudio les sirvió a los expertos para medir el impacto del anticuerpo en el deterioro cognitivo. Hasta ahora, el aducanumab parece frenarlo. Los resultados obtenidos mostraron signos prometedores para una mejora en la función cerebral.

«Es la mejor noticia que hemos tenido en los 25 años que llevo haciendo investigación sobre la enfermedad de Alzheimer. Estamos bastante seguros de que el anticuerpo reduce las placas amiloides y de alguna manera se deshace de la mayor parte de ella», comentó Alfred Sandrock, autor principal de la investigación.

Como lado negativo, el fármaco no estuvo exento de efectos secundarios. Alrededor del 41 por ciento de las personas que recibieron una mayor dosis reflejaron tasas más altas de una inflamación cerebral, que se relacionó con el aducanumab y otras drogas en ensayos anteriores.

El análisis fue diseñado para evaluar la seguridad del fármaco, por lo que el ensayo no tuvo potencia para detectar resultados clínicos. De ese modo, los datos cognitivos deben interpretarse con cautela. «El próximo paso es realizar los ensayos clínicos de fase 3, en los que participarán 2.700 pacientes, para confirmar los beneficios cognitivos y encontrar la dosis óptima para este fármaco», concluyó Sandrock.

Fuente: Infobae

Científicos enumeran las características de las estrellas para albergar vida

Los científicos Manfred Cuntz, de la Universidad de Texas, y Edward F. Guinan, de la Universidad Villanova (Pensilvania) han establecido unos nuevos marcos para buscar vida extrasolar. Comparten sus cálculos con el gremio en un artículo que publica la revista ‘Solar and Stellar Astrophysics’.

Los autores creen que siempre es más probable encontrar huellas de vida alrededor de las estrellas en un intervalo comprendido entre el tipo espectral G tardío (como el Sol) y hasta la mitad del ciclo de desarrollo del tipo K (normalmente más grandes y frías en comparación con el Sol y con el color convencional amarillo anaranjado). Según sus cálculos, los astros jóvenes tipo K ofrecen condiciones más apropiadas para los exoplanetas con vida.

cientificos

En su investigación los astrofísicos toman en consideración cinco factores principales. Son la frecuencia en el Universo de diversas clases de estrellas, la compatibilidad de la expectativa de vida de cada astro con el ciclo de génesis de vida, las dimensiones de la zona potencialmente habitable en torno a la estrella, su radiación magnética y en rayos X, frecuencia con la que suceden las llamaradas y su intensidad.

Los científicos descubren una nueva forma de cáncer contagioso

Un equipo de investigadores estadounidenses revelan que los tumores pueden adaptarse a organismos de diferentes especies y se puede transmitir incluso sin contacto directo.

Un equipo de científicos estadounidenses ha descubierto un tipo de cáncer que puede ser transmitido entre diversas especies biológicas, según un estudio publicado en la revista ‘Nature’.

El virólogo Stephen Goff, de la Universidad de Columbia (EE.UU.), descubrió vez células cancerosas en las almejas comestibles ‘Mya arenaria’ el año pasado. Pero ahora, el equipo dirigido por Goff ha descubierto que esas células pueden transmitirse entre moluscos, incluso sin contacto directo.

Sin embargo, lo más preocupante, señalan los autores del estudio, es que estos tumores son capaces de infectar no solo a la especie de moluscos en la que fueron descubiertos inicialmente, sino también otras especies de invertebrados gasterópodos.

Estas células cancerosas son además capaces de adaptarse a un organismo diferente al del portador original.

Los científicos señalan que por el momento no pueden describir el mecanismo de propagación de la leucemia infecciosa, ni su formación ni el peligro que representa para las diferentes especies biológicas, especialmente para las que habitan en medios marinos.

Fuente: RT News

 

Líderes de industria tecnológica declaran la era de la inteligencia artificial

La inteligencia artificial y el aprendizaje automático crearán computadoras tan sofisticadas que los humanos necesitarán implantarse «encajes neuronales» en los cerebros para seguirles el ritmo, dijo el presidente ejecutivo de Tesla Motors y SpaceX, Elon Musk, a una multitud de líderes del sector tecnológico.

Si bien la descripción de Musk de un enlace para conectar a humanos y computadoras podría sonar a ciencia ficción, destacados ejecutivos dijeron que la inteligencia artificial (IA) está al borde de cambiar la vida cotidiana, durante una discusión en una conferencia de la publicación Recode esta semana.

No es un secreto que las compañías tecnológicas se han lanzado a la investigación y análisis de la IA, una industria que crecerá a 70.000 millones de dólares para el 2020 desde 8.200 millones de dólares en el 2013, según un reporte del Bank of America citando estudios de IDC.

La IA, que analiza gran cantidad de datos brutos para predecir resultados y reconocer patrones, ya está en uso en sistemas de búsquedas en Internet, funciones de recomendación de márketing y programas de seguridad y operaciones financieras. La tecnología se extenderá a vehículos autónomos y servicios de robots en el futuro, dijo el reporte de Bank of America.

Sundar Pichai, presidente ejecutivo de Google -filial de Alphabet Inc-, dijo que ve una «enorme oportunidad» en IA.

Google comenzó aplicando la tecnología a través de «redes neuronales profundas» en software de reconocimiento de voz desde hace unos tres o cuatro años y aventaja a rivales como Amazon.com Inc, Apple Inc y Microsoft Corp en aprendizaje automático, dijo Pichai.

El presidente ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, predijo un profundo impacto en la sociedad en los próximos 20 años.

«Es realmente temprano, pero creo que estamos al borde de una era dorada. Va a ser tan emocionante ver qué ocurre», sostuvo. Amazon ha estado trabajando en inteligencia artificial durante al menos cuatro años y ahora tiene 1.000 empleados dedicados a Alexa, el software de un sistema de asistente inteligente por voz de la compañía, afirmó.

Sin embargo, fueron los comentarios de Musk sobre cómo él potencialmente desarrollaría la tecnología para implantar en humanos aparatos para mejorar sus cerebros los que capturaron la imaginación de los asistentes, según Adam Burrows, vicepresidente senior de negocios emergentes de HomeAdvisor, una unidad de IAC/Interactive Corp.

«Hizo que la gente pensara a un nivel filosófico sobre qué idearán Google o Tesla el próximo año», comentó. «Plantea la pregunta, ¿seguiremos siendo humanos si en parte somos una computadora?», agregó.

 

Fuente: Reuters