Jefe de CIA defiende labor de agencia tras 11S y legalidad de interrogatorios

El director de la CIA, John Brennan, defendió hoy la labor de ese servicios de inteligencia de EEUU tras los atentados del 11 de septiembre de 2001 y dijo que las técnicas de interrogatorio aplicadas a los sospechosos de terrorismo eran “legales” en ese momento.

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Brennan habló desde la sede de la Agencia de Inteligencia estadounidense (CIA) en Langley, en Virginia, a las afueras de Washington, para responder a un informe del Comité de Inteligencia del Senado divulgado esta semana.

Ese informe, fruto de una investigación de más de cinco años, asegura que la CIA llevó a cabo prácticas de interrogatorio “más brutales” y menos efectivas de lo que había admitido en los años posteriores a los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001.

“No había respuestas fáciles” ante esos atentados, sostuvo hoy Brennan al apuntar, además, que la CIA “no estaba preparada” para poner en marcha un programa de detenciones e interrogatorios como el que se le encomendó.

Hubo casos en los que agentes de la CIA usaron prácticas “que no habían sido autorizadas” y que fueron “abominables”, pero la “inmensa mayoría” de los trabajadores de la agencia “hicieron lo que se les pidió hacer en servicio de nuestra nación”,

remarcó Brennan en un inusual discurso transmitido por las principales televisiones.

Según el informe del Senado, los métodos de interrogatorio a sospechosos de terrorismo en los ocho años posteriores al 11-S incluyeron asfixias simuladas, baños en agua congelada, privación de sueño durante más de una semana, alimentación e hidratación rectal, así como amenazas de abusos y muerte.

Muchos de esos detenidos facilitaron información de inteligencia “útil y valiosa”, afirmó Brennan, pero puntualizó que es imposible saber si fue por el hecho de haber sido sometidos a esos métodos de interrogatorio.

Brennan sí sostuvo que información facilitada por esos detenidos “fue usada” en la operación que permitió localizar y acabar con la vida del entonces líder de Al Qaeda, Osama Bin Laden, en Pakistán en 2011, algo que pone en duda el informe del Senado.

Asimismo, el jefe de la CIA señaló que apoya “totalmente” la decisión que tomó el presidente Barack Obama de prohibir esas técnicas de interrogatorio nada más llegar a la Casa Blanca en 2009, pero rehusó decir si él las considera “tortura”.

Obama reconoció ayer martes que esas prácticas “hicieron un daño significativo a la imagen de Estados Unidos en el mundo”.

“Ningún país es perfecto. Pero una de las fortalezas que hacen excepcional a esta nación es nuestra voluntad de confrontar nuestro pasado abiertamente, afrontar nuestras imperfecciones, corregirlas y hacerlo mejor en el futuro”, reflexionó el mandatario. EFE

Foto: noticieros.televisa.com

Estados Unidos destapa la guerra sucia de la era Bush

Estados Unidos vuelve a asomarse a la guerra sucia de la era Bush, alas prácticas irregulares que definieron la lucha contra los terroristas de Al Qaeda tras el 11-S, dividieron al país y dañaron la imagen de la primera potencia en el mundo. Un informe del Senado publicado este martes denuncia la inefectividad de las torturas de la CIA y los engaños de los responsables de la agencia de espionaje a la Casa Blanca y el Congreso.

El informe ofrece un retrato descarnado de uno de los episodios más oscuros de la historia reciente de EE UU: el programa secreto de detención e interrogatorios que la Administración del republicano George W. Bush puso en marcha tras los atentados del 11 de septiembre de 2001, en los que murieron casi 3.000 personas.

interrogatorios

“Ninguna nación es perfecta”, dijo el presidente Barack Obama tras publicarse el informe. “Pero una de las fortalezas que hace a América excepcional es nuestra voluntad de afrontar abiertamente nuestro pasado, encarar nuestras imperfecciones, hacer cambios y mejorar”.

El ejercicio de transparencia e introspección tiene un precedente en los informes de la Comisión Church en el Senado, que en los años 70 desvelaron las ilegalidades de la CIA, desde el espionaje a opositores del Gobierno en EE UU hasta intentos de asesinato.

La investigación de los demócratas del Senado se lee como un acta de acusación contra la Agencia Central de Inteligencia (CIA), el servicio de espionaje exterior de EE UU. Cuestiona la legalidad de sus acciones. Pone en duda la honestidad de sus directores cuando afirmaban a sus superiores que los llamados métodos de “interrogatorio reforzado” —el eufemismo para describir el ahogamiento simulado owaterboarding— sirvieron para desarticular tramas terroristas o detener a jefes de Al Qaeda. Y describe torturas crueles y condiciones de detención degradantes, más aún de lo que creían los responsables políticos. El informe revela que los jefes de la CIA ocultaron información a los altos cargos de la Administración de Bush, incluido el propio presidente. La CIA aparece como una agencia fuera del control político, mal preparada para combatir a Al Qaeda y proclive a las chapuzas que a veces pusieron en riesgo la seguridad del país en vez de protegerla.

La batalla por las torturas en los años de Bush, que pareció cerrarse cuando Obama llegó a la Casa Blanca en 2009 y prohibió las torturas, se reabre. Los republicanos del Comité de Inteligencia del Senado, que publicaron un contrainforme, alertan de que la difusión del informe de la Cámara (se han desclasificado 528 páginas de un total de 6.000) puede provocar represalias contra ciudadanos e intereses norteamericanos en todo el mundo. También alegan que no pueden entenderse las acciones de la CIA sin el contexto: tras el 11-S, EE UU vivía en la incertidumbre de un segundo atentado y ningún agente quería aparecer como el responsable de no haberlo evitado.

“Merecen muchos elogios”, dice, en alusión a los implicados en el programa, Dick Cheney, vicepresidente con George W. Bush, que en 2001 teorizó sobre la necesidad de combatir el terrorismo desde “el lado oscuro”. “En lo que a mí respecta”, declaró a The New York Times, “deberían ser condecorados, no criticados”. Cheney, como Bush, niega sentirse engañado por los responsables de la CIA, al contrario de lo que asegura el informe.

Las diferencias no acaban aquí. En el prólogo del documento, la demócrata Dianne Feinstein, presidenta del Comité de Inteligencia, se refiere a las prácticas de la CIA como “torturas”, una palabra que Bush y sus colaboradores se resisten a utilizar.

Otra discrepancia es si los interrogatorios permitieron extraer confesiones valiosas. Para Bush y los suyos, sí: contribuyeron a localizar a Osama bin Laden, el líder de Al Qaeda, ejecutado por un comando de EE UU en 2011. El actual director de la CIA, John Brennan, defiende en un comunicado que los métodos de interrogación “ayudaron a abortar planes de ataque”.

El informe de Senado sostiene lo contrario. Obama coincide en que los métodos en cuestión fueron inútiles en los esfuerzos antiterroristas. La incógnita es si, con el informe, EE UU pasará página en un debate que se arrastra desde hace una década. La página judicial lleva años cerrada. Ningún miembro de la CIA ha sido procesado.

Los programas de Bush son ilegales desde hace casi seis años. Pero en muchos aspectos la era Bush no ha terminado. La guerra contra el terrorismo —y el uso de tácticas cuestionadas, como los bombardeos con aviones pilotados a distancia (drones), o las escuchas electrónicas de la NSA— sigue con Obama.

Fuente: elpais.com

La innovación tecnológica, clave para alimentar a la población del futuro

La innovación tecnológica es esencial para alimentar, tanto en el presente como en el futuro, a la población europea, así como para la sostenibilidad económica y medioambiental, ha asegurado hoy el secretario general de Agricultura y Alimentación, Carlos Cabanas.

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La innovación es “indispensable para un crecimiento sostenible e integrador, y sólo el sector agrario es capaz de atender las necesidades alimentarias”, ha destacado Carlos Cabanas durante su intervención en la jornada celebrada en Madrid, organizada por Syngenta, en la que se ha otorgado un reconocimiento al exdirector general de Agricultura de la Comisión Europea, José Manuel Silva.

El Gobierno cree “necesario aumentar la producción de alimentos”, pero como no hay más tierra “hay que ver que la innovación es la forma de alcanzar los resultados buscados”, ha añadido./EFE

Fotografía: innoalimen.blogspot.com

El infierno del “peor hospital psiquiátrico de América”

En un informe investigativo la cadena BBC difunde la siguiente información sobre un Hospital de Guatemala.

Un hospital en Guatemala ha sido denominado por activistas de la salud como uno de los más brutales y peligrosos centros de salud mental en el mundo.

Algunos expacientes dicen que en este lugar los violaban después de sedarlos.

El grupo Derecho Internacional para la Discapacidad, (DRI, por sus siglas en inglés) que tiene su sede en Estados Unidos, pasó tres años recolectando evidencias de lo que ocurría en el Federico Mora.

En un reporte publicado en 2012, DRI describió el hospital como “las instalaciones más peligrosas que nuestros investigadores han visto en el continente americano”.

El uso de celdas de aislamiento hizo parte de la evidencia que el DRI llevó a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, CIDH, en 2012, donde solicitaban que se tomaran “medidas de emergencia”.

Efectivamente se ordenó al gobierno de Guatemala tomar en cuenta los temas presentados por DRI en orden de “salvar vidas”.

Las autoridades estuvieron de acuerdo en actuar de forma inmediata y lanzaron una investigación para aclarar los alegatos sobre abuso sexual.

Pero dos años después aparentemente no ha pasado nada.

Ahora, el grupo DRI está preparando un nuevo caso contra el gobierno de Guatemala para obligar al cierre del hospital.

El caso se presentará en el segundo semestre de 2015, y se verá al gobierno de Guatemala sometido a juicio por la CIDH sobre los problemas en el hospital.

Con esto podría enfrentar sanciones comerciales y económicas de otros miembros de la CIDH.

 

Fuente: bbc.co.uk

 

Somalia y Corea del Norte, los países más corruptos del mundo

corea del norte

El líder supremo de Corea del Norte, Kim Jong-un, uno de los países más corruptos del mundo. AFP

Somalia y Corea del Norte se mantienen como los países más corruptos del mundo en el Índice de Percepción de la Corrupción de la ONG Transparencia Internacional (TI), que otorga las mejores notas un año más a Dinamarca, Nueva Zelanda y Finlandia.

Según el informe, presentado este miércoles y considerado un referente en la lucha contra la corrupción, España conserva suaprobado con 60 puntos de un máximo posible de 100, uno más que el año pasado.

El presidente de TI, José Ugaz, denunció la corrupción como un “fenómeno universal” e hizo hincapié en el peligro de la impunidad. El riesgo aumenta “cuando el sistema político y legal de un país no actúa con la suficiente rapidez y eficacia como para poner atajo a los comportamientos corruptos, sancionarlos y establecer precedentes legales para el futuro”, advirtió.

En el nuevo índice España recala en la posición 37, lo que supone un avance de tres puestos con respecto al ránking anterior.

En comparación con sus socios comunitarios, España se sitúa en un punto intermedio de la tabla, que lideran los nórdicos, seguidos por las naciones del centro y el oeste del continente, y cierran, todos con 43 puntos, Bulgaria, Grecia, Italia y Rumanía.

Según el índice anual de TI, que mide cómo de corrupto se percibe el sector público de cada país mediante hasta una docena de estudios comparativos, el 69% de los países analizados suspenden en transparencia (58% dentro del G20), con una puntuación media mundial de 43 puntos sobre cien.

Los menos corruptos

Dinamarca, con 92 puntos, Nueva Zelanda (91), Finlandia (89),Suecia (87) y Noruega (86) encabezan la clasificación, con mínimas variaciones con respecto a los últimos años.

De manera similar, tan sólo con pequeñas oscilaciones, en la cola continúan Somalia y Corea del Norte, ambos con ocho puntos, Sudán (11), Afganistán (12) y Sudán del Sur (15).

Entre las grandes potencias, EEUU, se sitúa en el puesto 17, por detrás de Alemania (12), Reino Unido (12) y Japón (15), y bien lejos de Brasil (69), India (85), China (100) y Rusia (136).

TI destacó la caída de cuatro posiciones sufrida por China respecto al año pasado, “a pesar del hecho de que el gobierno chino ha lanzado una campaña anticorrupción”, un “pobre resultado” similar al cosechado por las grandes empresas del gigante asiático.

China pierde 20 puntos en este último informe, pero tampoco salen bien parados países como Malí, que cede 19; Timor Oriental, que se deja 14; y Yibuti, con 13 menos.

Los mayores avances los registran Egipto, que gana 20 enteros; Tailandia, que aumenta 17 puntos; y Honduras, Benin, Kazajistán y Kirguistán, cada uno de ellos con 14 puntos más.

América Latina

La clasificación regional de América Latina, como en años anteriores, está liderada por Uruguay y Chile, que comparten el puesto 21 con 73 puntos, y cerrada en su extremo inferior por Venezuela (puesto 161 con 19 puntos) y Paraguay (puesto 150 con 24 puntos).

El informe también ordena las regiones en orden decreciente de transparencia, un ránking que encabeza Europa Occidental (66 puntos), seguida por América (45), Asia Pacífico (43), Oriente Medio y Norte de África (38), Europa del Este y Asia Central (33) y África Subsahariana (33).

Este estudio, según Ugaz, demuestra “que cuando líderes y funcionarios de alto rango abusan de su poder y se apropian de fondos públicos para beneficio personal, se socava el crecimiento económico y los esfuerzos para frenar la corrupción desaparecen”.

El presidente de TI mostró además la preocupación de la organización por el desarrollo de redes de criminalidad organizadas que, apoyadas en las nuevas tecnologías, han convertido la corrupción en “un fenómeno global de dimensión tremenda”.

“No hablamos ya de funcionarios públicos que saqueen un estado, sino de redes globales que pueden mover miles de millones de través de las fronteras apoyadas en empresas radicadas en paraísos fiscales”, advirtió./EFE

Apple vuelve a ser demandada

Apple va, otra vez, camino a los tribunales, pero esta vez la pelea no tiene que ver con las patentes.

La gigante de Cupertino volvió el martes a las cortes para defenderse frente a una demanda colectiva y cargos de que infló los precios del iPod. Específicamente, los quejosos en esta demanda que ya data de hace 10 años alegan que Apple hizo actualizaciones a sus iPods que prevenían que éstos reprodujeran canciones que no se habían comprado en iTunes. Al prohibir música de otros provedores de audio como RealNetworks, Apple dañó el mercado para otros reproductores, causando que los precios de los iPods fueran mayores a lo que debieron haber sido.

Apple, por su parte, asegura que cerró el acceso a iTunes y a los iPods de archivos digitales de sus competidores para asegurarse de que los archivos disponibles para su descarga continuaran siendo seguros y de alta calidad. Apple dice que sus actualizaciones de software mejoraron sus productos, fueron positivas para los consumidores y no tuvieron impacto alguno en los precios de los iPods.

Ambas partes se enfrentarán en un tribunal de Oakland, California, a partir del martes, 2 de diciembre, y durante las próximas dos semanas. Entre los testigos que se presentarán a hacer declaraciones, destacan altos ejecutivos de Apple, incluyendo al mismísimo fundador Steve Jobs, quien seguramente será el testigo estrella –aunque eso será posible gracias a una deposición legal grabada hace años en video y no porque alguien lleve una tabla Ouija para comunicarse con el más allá.

Las ventas de iPod en la actualidad no le llegan ni a los talones de las del iPhone, que representa más de la mitad de todos los ingresos de Apple. Pero hubo una época en que el reproductor de música era crucial para el futuro de Apple. Lanzado en octubre de 2001, el iPod ayudó a impulsar el regreso de Apple como una compañía a la vanguardia y afianzó su reputación como una empresa de electrónica innovadora. Desde entonces, el popular iPod perdió parte de su encanto, sobre todo ahora que la mayoría de los usuarios escuchan música directamente en sus smartphones. De hecho, los envíos de iPod han caído después de haber alcanzado un récord de 54.83 millones de unidades vendidas en el año fiscal 2008.

Fuente: cnet.com

Stephen Hawking alerta sobre los peligros de la inteligencia artificial

El físico británico Stephen Hawking alertó hoy de que los esfuerzos por crear una inteligencia artificial avanzada pueden poner en peligro la supervivencia de los seres humanos.

Para el científico, de 72 años, los avances en ese campo podrían significar “el fin de la raza humana” si los sistemas artificiales llegaran a superar en inteligencia a las personas.

Los robots “podrían llegar a tomar el control y se podrían rediseseñar a sí mismos” para desbancar a los humanos, dijo el físico en una entrevista con la cadena BBC.

Hawking ofreció hoy una rueda de prensa en Londres para presentar un nuevo software que le permitirá comunicarse con mayor velocidad que hasta ahora.

El autor de libros como “Una breve historia del tiempo” padece desde hace más de 50 años una esclerosis lateral amiotrófica (ELA) que ha reducido casi por completo su movilidad.

Gracias a un nuevo sistema desarrollado por la compañía Intel, Hawking podrá comunicarse con mayor fluidez y multiplicar por diez su productividad, según él mismo explicó.

En ese contexto, el científico subrayó que los sistemas inteligentes que se han desarrollado hasta ahora han resultado útiles para la humanidad, si bien advirtió sobre la posibilidad de que en el futuro puedan suponer un peligro.

“Los humanos, que están limitados por la evolución biológica, no podrían competir y quedarían suprimidos” por los robots, analizó Hawking.

El físico habló además de los peligros que a sus ojos puede acarrear internet y resaltó que las compañías de telecomunicaciones deben “hacer más” para “contrarrestar las amenazas” que pueden propagarse a través de la red.

“La dificultad está en cómo hacerlo sin sacrificar la libertad y la privacidad”, reflexionó Hawking, que, a pesar de su delicada salud, aspira a continuar “dando charlas y escribiendo artículos y libros”./EFE

Foto: alphastation.net

En Florida un hombre de 42 años asesina a su madre disparándole flechas

Un hombre de 42 años ha terminado con la vida de su madre biológica, después de dispararle varias flechas porque esta le había “robado los diamantes” y había “provocado el cáncer de su padre”, según el agresor, que ya se encuentra en dependencias policiales.

Michael Watkins

Michael Watkins

Un suceso verdaderamente insólito y trágico ha tenido lugar en Estados Unidos, cuando Michael Watkins asesinó a su madre empleando un método cruel y poco habitual: el lanzamiento de flechas.

Watkins, de 42 años de edad, declaró haber terminado con la vida de su madre porque la consideraba la culpable de la enfermedad que actualmente sufre su padre, un cáncer en fase avanzada.

Del mismo modo, el homicida declaró que su progenitora le había robado unos diamantes de gran valor, lo que el consideraba igualmente un desagravio contra su persona, por lo que decidió matarla.

El aviso de la pelea lo dio un vecino, quien advirtió del peligro de lo que estaba sucediendo en el piso contiguo, donde una persona estaba gritando y tirando decoración navideña contra otra.

Cuando la policía llegó al lugar de los hechos, la madre de Watkins ya había fallecido, y, al ser interrogado por lo sucedido, el agresor se limitó a decir lo siguiente en un principio: “Ven eso, es la muerte”.

La detención de Watkins no fue nada sencilla, pues el homicida opuso resistencia, se negó a la orden de tumbarse en el suelo y sacó un cuchillo de grandes dimensiones con el que amenazó a los agentes.

Finalmente, los agentes pudieron reducir a Watkins e interrogarlo con más calma pasadas unas horas, cuando el homicida admitió ser el responsable de los hechos porque “su madre tenía el objetivo de asesinar a su padre”.

La autopsia de la madre de Watkins, realizada por las autoridades estadounidenses, certificó la muerte por varias incisiones de flecha y también varias puñaladas severas que acabaron ocasionando el deceso.

Fuente: postlatino.com

El izquierdista Tabaré Vázquez gana las elecciones presidenciales en Uruguay

El izquierdista Tabaré Vázquez ganó las elecciones presidenciales en Uruguay con casi 300.000 votos de diferencia sobre su rival, de acuerdo con los datos oficiales, y aseguró así el tercer gobierno consecutivo del Frente Amplio (FA) con mayoría en el Parlamento.

Un día después de la victoria en la segunda vuelta de las elecciones presidenciales, Vázquez, que fue presidente de 2005 a 2010 y es oncólogo de profesión, atendió hoy a sus pacientes en la mutualista Asociación Española de Socorros Mutuos.

El político socialista de 74 años logró el 53,6 % de los votos en la segunda vuelta electoral, en que tuvo como rival a Luis Alberto Lacalle Pou, del conservador Partido Nacional.

La participación fue del 88,7 %, según dijo hoy el presidente de la Corte Electoral, José Arocena, quien subrayó que “el conjunto de la población demostró una cultura cívica importante”.

Vázquez, que fue quien traspasó el mando al actual mandatario uruguayo, José Mujica, el 1 de marzo de 2010 y que el 1 de marzo de 2015 lo recibirá precisamente de él, agradeció hoy a Lacalle Pou su “amabilidad y gentileza” por haberle felicitado por el triunfo.

“Quedamos en reunirnos para conversar personalmente en los próximos días”, subrayó Vázquez, quien este domingo, nada más conocer los resultados de las elecciones, manifestó su intención de convocar a “todos los líderes” de los partidos de la oposición para “conversar” en la búsqueda de lograr un “Gobierno de diálogo”.

En unas declaraciones a los periodistas a la salida de la Asociación Española de Socorros Mutuos, Vázquez indicó que el nombre de los integrantes de su gabinete de ministros seguramente quedará definido esta semana.

Durante la campaña electoral ya afirmó que algunos de quienes fueron sus ministros en el anterior Ejecutivo volverán a estar en la primera línea, como es el caso del actual vicepresidente Danilo Astori, que volverá a ocupar el Ministro de Economía y Finanzas.

Una vez que Vázquez defina su gabinete se establecerán los contactos entre subsecretarios y ministros salientes y entrantes para iniciar las reuniones de traspaso de Gobierno.

En una conferencia de prensa posterior a la reunión del Consejo de Ministros de hoy, el prosecretario de la Presidencia, Diego Cánepa, aseguró que “para trabajar con fluidez y que la transición sea lo mas corta y breve” el Gobierno del presidente José Mujica ya ha generado la documentación y los informes necesarios para entregarlos a las autoridades que conformarán la nueva Administración.

El inicio de las primeras reuniones formales para dicho tránsito tendrá lugar entre el 11 o el 12 de diciembre, según Cánepa.

El hecho de pertenecer tanto Mujica como Vázquez al Frente Amplio ayudará en esta tarea.

Vázquez gobernará con mayoría en la Cámara de Diputados y en el Senado, al igual que en su primer mandato y que Mujica.

En la primera vuelta de las elecciones, celebrada el 26 de octubre, el Frente Amplio se aseguró 50 de los 99 escaños de la cámara baja y con la victoria en la segunda vuelta logró el escaño que le faltaba para tener la mayoría la cámara alta, que consta de 31 puestos.

El vicepresidente del país, que será Raúl Sendic a partir del 1 de marzo próximo, es a la vez presidente del Senado con voz y voto y dará a la izquierda el escaño número 16 .

El actual presidente de Uruguay, José Mujica, del Movimiento de Participación Popular (MPP), integrado en el FA, será senador en la próxima legislatura y ya ha dicho que se encargará de “zurcir” acuerdos en el Parlamento sobre todo dentro del oficialismo.

Los frenteamplistas recibieron en los comicios del domingo 1.226.105 votos (53,6 %) frente a 939.074 (41,1 %) del opositor Partido Nacional, de Luis Lacalle Pou.

La izquierda llegó al poder en 2005 por primera vez en la historia del país, con el triunfo en las elecciones de 2004 del FA, encabezado por Vázquez, que cosechó un 50,45 % de los votos y una amplia mayoría en las dos cámaras legislativas sin necesidad de una segunda vuelta.

Por su parte, José Mujica venció en balotaje en las elecciones de 2009 y reeditó la mayoría para la misma coalición hasta 2015.

En Uruguay la Constitución no permite la reelección consecutiva, aunque un expresidente sí puede ser candidato se deja pasar un período presidencial./EFE

Imágen de referencia: lr21.com.uy

EE.UU. vive un “viernes negro” en calma por el adelanto en las compras y el comercio digital

Estados Unidos vivió hoy su “viernes negro” (“black Friday”) en calma y con menos aglomeraciones en los centros comerciales que otros años debido, en parte, a que ya es costumbre que las compras comiencen el jueves tras la celebración de Acción de Gracias y a un aumento del comercio digital.

El “black Friday” da inicio a las rebajas y a la mayor temporada de consumo del año, que se prolonga hasta las navidades y en la que los minoristas estadounidenses llevan a cabo, en promedio, un 20 % de sus ventas anuales.

Pero desde hace algunos años el “black Friday” no comienza el viernes, sino el jueves por la noche tras la celebración familiar de Acción de Gracias y salir de compras después de comer el tradicional pavo relleno se ha convertido en una costumbre más.

Los grandes almacenes del país, como Walmart y Target, abrieron sus puertas a media tarde del jueves y en muchos establecimientos de todo el país se vieron más filas y aglomeraciones entonces que durante la mañana del “viernes negro”.

También influye el aumento del comercio electrónico y, como ejemplo, la cadena Target indicó que sus ventas a través de internet crecieron más de un 40 % con respecto al año pasado.

Una tendencia en auge es la de efectuar la compra deseada en la web y después acudir al establecimiento a recoger el producto, según explicó a Efe por teléfono Jamie Stein, directora de relaciones públicas del grupo Sears, que engloba a la cadena de tiendas para el hogar Sears y las de bajo precio Kmart.

Stein detalló que Sears ha puesto en marcha un servicio por el que el cliente puede esperar “sentado en su coche” en el aparcamiento frente a la tienda y un empleado se encarga de llevarle el artículo adquirido previamente por internet.

El incremento de las compras digitales produjo hoy un breve colapso de la página web de Best Buy, la mayor cadena de tiendas de artículos electrónicos del país.

Frente a lo ocurrido, por ejemplo, en 2008, cuando un empleado de WalMart murió en Long Island (Nueva York) arrollado por los clientes que se acumularon en el establecimiento para sacar provecho del “viernes negro”, hoy apenas hubo incidentes significativos.

Uno de los más curiosos se registró en un establecimiento de Walmart en Norwalk (California), en el que dos mujeres llegaron a las manos por una muñeca Barbie.

Este año el “viernes negro” llega poco después de conocerse la decisión de un jurado de no imputar al policía blanco que mató en agosto pasado al joven negro Michael Brown en Ferguson (Misuri) y en las redes sociales circula una campaña que anima a boicotear la jornada de compras en señal de protesta.

La campaña, denominada “Blackout Blackfriday” (“Apaga el viernes negro”), invita a los ciudadanos a no sumarse a la fiebre de las compras y, además, aboga por luchar por el fin de la desigualdad y la injusticia en Estados Unidos.

Decenas de indignados por la no imputación del policía que mató a Brown expresaron su repulsa a última hora del jueves en un establecimiento de la cadena Target, en Brentwood, cerca de Ferguson, al grito de “¡Manos en alto, no disparen!”, y hoy hubo protestas similares enChicago.

Por otro lado, por tercer año consecutivo los empleados de Walmart, la mayor cadena de almacenes del país, planean realizar huelgas y protestas a partir de hoy para demandar aumentos salariales y mejores horarios.

La temporada de rebajas recién abierta se prolonga hasta las Navidades y, según la Federación Nacional de Minoristas, las ventas crecerán este año un 4,1 %, hasta los 616.900 millones de dólares, y registrarán el mayor incremento desde 2011.

Tras el “viernes negro” llegará el “ciberlunes” (“cyber Monday”), el día perfecto para comprar a través de internet./EFE